Bill Birchard: a Terra, Design, Negócios e Sustentabilidade

Foto da capa do livro de Bill Birchard: Merchant of Virtue.

Que papel o design desempenha na sustentabilidade da Terra? “O maior papel”, diz o escritor, jornalista e autor do livro “Merchant of Virtue”, Bill Birchard. Um advogado ambiental e defensor da sustentabilidade nos negócios, Birchard compartilhou conosco os seus pensamentos sobre os cuidados com a Terra, a importância de medir o desempenho ambiental e, claro, design.

Há sempre um monte de cobertura da imprensa em torno do Dia da Terra. É difícil saber se estamos fazendo melhor ou pior em cuidar da Terra. Qual é o seu ponto de vista?

Eu acho que é útil para distinguir entre consumidores e empresas. Como consumidor, às vezes é difícil para ver se estamos fazendo muito melhor. No lado corporativo, estamos fazendo muito melhor. E isso é significativo, porque as empresas têm uma quantidade enorme de alavancagem em relação aos consumidores. Um estudo da Sloan/MIT recente mostrou que 68% das empresas tinha aumentado o seu compromisso com a sustentabilidade no último ano, em comparação com apenas 25% há dois anos. As empresas ainda têm um longo caminho a percorrer, mas a tendência para uma maior responsabilidade por parte das corporações mais poderosas da Terra parece irreversível.

Somos uma empresa que usa o design para resolver problemas. Que papel você acha que o design pode desempenhar na manutenção da Terra?

O design regula como os produtos são comprados, fabricados, utilizados e descartados. Então, qual o papel que desempenha o design? O maior papel. Na década de 1990, alguns líderes “verdes” dentro da Herman Miller e outras empresas reconheciam isso, e agora muitas empresas estão desenvolvendo produtos “do berço ao berço” com responsabilidade ambiental, um conceito defendido por Bill McDonough. O exemplo mais visível da Herman Miller é o design e redesign da cadeira Aeron. (Eu me sento em uma). É bom saber que ela é feita de 53% de material reciclado (como garrafas de refrigerante) e, por sua vez, é 94% reciclável. Só com designs inteligentes, empresas de manufatura com visão de futuro podem se mover para imitar os ciclos da natureza, onde todos os resíduos e sobras de fabricação eventualmente entram num ciclo e se transformam em novos produtos.

Que exemplos de design e pensamento de design de todo o mundo têm a sustentabilidade em sua essência?

Exemplos com sustentabilidade em sua essência são difíceis de encontrar, porque quase tudo o que o homem cria esses dias requer combustível fóssil para produzir ou operar. Claro, conceitos como design “do berço ao berço”, desmaterialização e biomimickry estão nos levando na direção certa. Entretanto, é importante se lembrar como as soluções orientadas pela sustentabilidade podem gerar inovações que, em retrospectiva, são tão simples e óbvias. No mundo em desenvolvimento, um dos meus exemplos favoritos é a luz de garrafa de refrigerante. Se você ainda não viu, dê uma olhada neste vídeo da Reuters, que apresenta um esforço nas Filipinas. Designers em todos os lugares podem ser inspirados por sua engenhosidade. Ele paga dividendos imediatos na melhoria da vida das pessoas e na economia de combustíveis fósseis.

Se você pudesse fazer uma coisa para cuidar da terra, o que seria? E qual seria a única coisa que você gostaria que todos fizessem?

Gostaria de continuar pedindo às empresas para medir o seu desempenho ambiental. Meu primeiro livro foi chamado “Counting What Counts”. Argumentou que o caminho para as empresas melhorarem seus desempenhos era medir e relatar todas as coisas que importavam. Números trazem resultados. Não há como fugir disto. Então pressionar os líderes políticos para estabelecer metas e medir o desempenho ambiental, algo que todos podem fazer em sua vida, é uma forma poderosa de fazer progressos nos cuidados com a Terra. Como o pensador de gestão Charles Handy diz: “Contagem torna visível, e a contagem faz valer a pena.”

Que idéias, descobertas ou lições aprendidas a partir de sua pesquisa e escrita pode aplicar a todos nós para defender o meio ambiente?

Chamei um dos capítulos em Merchants of Virtue de “Zero Magic.” Eu escolhi o título porque, quando eu estava escrevendo, me dei conta de que gestores de empresas que estabelecem metas para atingir zero: zero aterro sanitário, zero energia marrom, zero produtos concebidos de forma insustentável, criam uma espécie de magia. Depois de todas as pessoas superarem suas reclamações sobre a impossibilidade de realmente atingir o objetivo, elas tentam coisas que jamais teria sonhado, do que se elas estivessem apenas planejando para melhorar algo um pouco de cada vez. Assim, a minha convicção é que todos nós devemos defender em nossas organizações gigantes saltos para atingir zero de uma forma útil ou, ao menos para reduzir nossas pegadas ambientais. Dado um pouco de tempo para “redesenhar” a nossa abordagem, vamos conseguir avanços importantes, como a eliminação de “uma vez onipresente” emissões de solventes na fabricação, como tolueno e xileno. Zero acende a imaginação das pessoas.

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